Natural Farming, a Nameless Farming

WP_20160314_012The other night just when I was getting ready for sleep in bed, the image of vibrant chard on our farm vividly popped up in my head.

With my eyes closed, I found myself just feeling the nutrition and energy filled, beautifully coloured plant, which never stopped growing even throughout the winter.

With the green vegetables being scarce on our winter farm, I almost entirely relied on chard for its source. I picked the leaves every few days, and they kept growing even in winter. Smaller leaves grew into bigger ones, and I could find the tiny new leaves just popped out their head, every time I stepped into the chard area.

I know, there are ‘principles’ of natural farming, such as ‘no chemicals, no fertilizers, no pesticides nor animal manure’. However, in repeating this to explain the farming to people, I started to feel that even these principles  are just ‘a box’ to fit into, somewhat superficial, and doesn’t quite explain the farming. The essence of natural farming and the growing vegetables must lie somewhere beyond these words…

Coincidentally, on the same night lying in bed, I suddenly wondered why we humans try so hard, I mean, why we strive for so many things, as if we are never satisfied…Who asks us to be like this? Nobody. Then for one moment, I felt like dropping every thoughts and feelings, not only what we define as bad, but also goods, so really, everything, to be in the space beyond.

I think there are still this underlying concept in our society that ‘the harder you try, the better or happier you become’ or ‘always look for improvements’, etc…however, what I see by looking at the chard is that, no matter what you do, who you are, which state you are in, how much you try, something beyond your effort is always, constantly at work, and this is inevitable. The force is the same force which created the universe, planets, the earth, the sea, animals, plants, humans and which makes our chard grow. I believe this force is what is called God, and God does not expect us to do something or be someone. In fact, God expects us nothing and certainly never hate or like us. It purely exists everywhere. I don’t know how to put this, but if God wanted one thing, it is for us to find it in ourselves.

WP_20160314_006 (2)I believe we humans can notice and find the force, or God, in ourselves. I believe the happiness comes from this knowing and how much we appreciate it. I see that, when our desires, wants, needs to strive are removed, the force reveals itself to us. Once  we tune ourselves into the state beyond the desire for money, status, popularity, recognition, even the strives for personal, spiritual growth or the want to become a better person or a parent, we can see the power of God lies right within us. The breath, the sun, the colour of our skin, the shape of our hands, the plants,the landscape…it is so easy to not to take notice of these ordinary things and take them for granted. However, even the tiniest, simplest and subtlest is the work of creation and the manifestation of God. Whether we notice them, appreciate them and are able to see them as miracles, I believe, leads our internal abundance. It’s so powerful to know it and it’s been so overwhelming to feel it in my heart and whole body at times. But I realize that this bliss is the sign that we are connected to God, no matter what.

Going back to the essence of natural farming,it is to let God and nature do its work, and we humans assist, knowing and trusting the force is at work. We work hand in hand. Natural farming is not just about the practicality of ‘not adding anything to the soil’ or doing or not doing this or that. It is the depth of one’s appreciation for the miracle that manifests on the entire earth, even within a seed. This farming is so simple, so pure but so deep. Instead calling this simple, ordinary but deep practice ‘natural farming’, I’d rather call it ‘a nameless farming’. A name can not contain it all…

In leaving the farm where I’ve stayed for 8 months, I can’t tell you how much I’d miss the land, the vegetables and the people here. I was constantly warmed and nurtured. The vegetables reminded me of home, and they were always looking at us with such a gentle love and care… It was as if the kindness of the farmers is transferred then transformed into the delicious vegetables. It certainly nourished my body and I am 300% sure that I was the one who ate the most vegetables.

The farmers continue their practice with the wish to bring more happiness and health to us and the planet through natural farming. And they are my great friends.

I wish that this farm will thrive even more, and more of you know about it.

If you have any questions, interests or anything you’d like to share, please let me know.

Shumei Natural Agriculture Yatesbury (website)

「自然農法、名前のない農法」

先日、夜寝ようと布団に入ったとき、生き生きとしたチャードのイメージが頭にぱっと浮かんできた。

目を閉じ、冬場も成長を止めなかった、その栄養とエネルギーたっぷりのこの美しい色の野菜のことを感じていた。

緑の野菜が少ない冬のファームでは、チャードだけがほぼ唯一の頼りどころだった。数日ごとに葉っぱを収穫していたけれど、彼らは冬でも成長を止めなかった。毎回、小さい葉が大きくなっていることや、ごく小さな新葉がちょうど頭を出して生えだそうとしている姿が見つけられた。

自然農法には、「農薬、肥料、殺虫剤や家畜肥料を使わない」といった原理がある。けれど、この農法を人々に説明するためにこの言葉を繰り返し口にしているうち、何だかこの原理が「型」のように思えてきた。それはただ、何かに「あてはまる」ための、表面上のもので、この農法全てを説明しない。自然農法や、野菜作りの本質は、この言葉を超えたところにあるはず…

同時にその夜布団の中で、なぜ人間はこんなにも頑張るのかとふと考えた。あらゆることに向かって、どうしてこんなに努力し続けるのかを。まるで、何にも満たされることができないかのように…誰かがそう生きるよう言ったのだろう?誰も言っていない。それから私は一時の間、全ての思考や感情―良いと言われるもの、悪いと言われるもの、本当に全て―をふり落としてみたい気になった。それを超えたスペースへと調和したかった。

私たちの社会ではまだ、「頑張れば頑張るほど、素晴らしく、幸せな人間になる」とか「常に向上せよ」などなど、といった考えが根底にあると思う。けれど、チャードを見ていて感じたことは、私たちが何をしようが、誰であろうが、どんな状態であろうが、どれだけ努力をしていようが、私たちを超える力は常に、絶え間なく働いているということ。その力は宇宙、惑星、地球、海、動物、植物、人間を創り、チャードを育たせる。私はこの力が神と言われるもので、神は私たちに何をしてほしいとか、どんな人間になってほしいとか、全く期待していないと思う。神は何も要求しておらず、私たちを好きでも嫌いでもなく、ただ単に、あらゆるところに「在る」だけだと感じる。どう言ってよいか分からないけれど、もし神が唯一望んでいることがあるとしたら、それは私たちが一人ひとりの中に神を見出すことだと思う。

私は人間は自分自身の中の神に気が付くことができると信じているし、この気づきと感謝が幸せをもたらすと思う。日ごろの願望、欲、頑張らなければいけないといった気持ちが取り除かれたとき、この力は自然と姿を現すと思う。お金、地位、知名度、認められることへの願望、人としての向上や精神的な成長への努力、良い人間、良い親になりたいという願いさえも超えた空間に調和すると、神はまさに自分の中にいるということが分かる。呼吸、太陽、肌の色、手の形、植物、地形…あたり前のことは意識されず、簡単に見過ごされてしまう。けれど、最も小さく、最もシンプルで、最も気づかれにくいものでさえも、創造の結果で、神が現われている。私たちがそれに気づき、感謝し、それを奇跡として見られると、自分の内側の世界がどんどんと豊かさへと広がっていく。その力の存在を知ることはものすごくパワフルで、それを心と体全体で感じたときに、圧倒されそうにもなった。でも、その歓喜が教えてくれることは、私たちは神と繋がっているという証拠だと感じる。何が、なんでも。

自然農法の本質に戻ると、神と自然に任せ、その力が働いていることを人間が信じ、助けをすることだと思う。全てが手を取り合いながら働く。自然農法は、「土に何も加えない」、「これはしてはいけない、あれはしても良い」いった実用面だけでは成らない。地球のあらゆるところ、1つの種にさえも現れている奇跡への感謝の深さ、それがこの農法だと思う。あまりにもシンプルで、素朴だけど深いこの「自然農法」を「名前のない農法」と呼びたくなる。名前は、全ての意味を含めきれないから。

8か月滞在したファームを去るにあたって、この地、野菜と人々をどれだけ恋しく思うだろう。私はここで、常に温かさと、心の栄養を与えられた。野菜たちは私の中に懐かしさを呼び起こし、皆を優しく、愛情をもってそっと見つめてくれた。野菜の美味しさはまるで、ファーマーたちの優しさが野菜に伝わり、味として現れたように感じた。私の体も野菜は栄養で満たしてくれた。私が誰よりも一番野菜を食べていたことは、300パーセント間違いない。

ファーマーたちはこれからも、健康と幸せを人々にもたらそうという思いで自然農法を続ける。そして彼らは私の大切な友達。

ファームがこれから更に繁栄し、また、より多くの人がファームのことを知りますように。

Shumei Natural Agriculture Yatesbury (ウェブサイト)

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One response to “Natural Farming, a Nameless Farming

  1. Pingback: Natural Farming, a Nameless Farming – Naoko’s Wholesome Kitchen – WORLD ORGANIC NEWS·

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